Info

Learning a little every day

Bijna iedereen die gezondheidsklachten heeft Google’t daar wel even over. 85% Procent (PDF, 310 KB), volgens onderzoek van het CBS. En vaak word je dan niet gerustgesteld.

Cyberchondrie

In een sterk en persoonlijk verhaal legt Ruben Mersch in De Correspondent uit waar dat door komt:

Cyberchondrie heet dat, denken dat je een ernstige aandoening hebt nadat je enkele veelvoorkomende symptomen op internet opzocht. Een jaar of tien geleden besloten enkele onderzoekers van Microsoft dit fenomeen verder te bestuderen. Ze analyseerden de (geanonimiseerde) zoekgeschiedenis van duizenden internetgebruikers en ondervroegen honderden personen over hun zoekgedrag.

Ongeveer één op de drie zoekacties naar veelvoorkomende symptomen escaleerde naar ernstige aandoeningen, zo ontdekten ze.

Maar online symptomencheckers bleken maar in iets minder dan ⅓de van de gevallen de juiste diagnose te stellen. Onbetrouwbaar dus.

Zoek niet op symptomen

Ruben’s tip: zoek niet op symptomen. Want:

  • Zoekmachines corrigeren helaas niet voor hoe zeldzaam ziektes zijn, dus als je zoekt op hoofdpijn zijn voor Google ‘hersentumor’ en ‘een kater’ even relevant.
  • Wij mensen hebben last van ‘confirmation bias’. Als we denken dat we iets hebben, gaan we proberen dat idee te onderbouwen.

Wat kun je dan wel doen? Kijk eerst op de betrouwbare website Thuisarts.nl*:

Het Nederlands Huisartsen Genootschap – ik noemde het al eerder – is een van de organisaties die kritisch de medische literatuur doorlicht. Hun conclusies zijn nogal technisch en vooral bedoeld om huisartsen up-to-date te houden. Maar ze vertalen deze conclusies ook in normalemensentaal en deze vind je op Thuisarts.nl

Is er meer aan de hand?

Begin dan bij de diagnose

Zorg dat je (huis)arts een diagnose stelt. En als je dan een medicijn geadviseerd krijgt wat je misschien niet helemaal vertrouwt, ga dan op onderzoek uit op betrouwbare websites.

  • Die diagnose van je huisarts kun je ook terugvinden op Thuisarts.nl. En daar vind je onderaan de pagina links naar meer informatie die je kunnen helpen.
  • Een ander aanknopingspunt is het geadviseerde medicijn. Of dat voor jouw aandoening echt werkt kun je vaak terugvinden in resultaten van klinische studies. Merknamen van medicijnen helpen je vaak niet verder, maar op Het Farmacotherapeutisch Kompas kun je vinden welke actieve stof in het geadviseerde medicijn zit.
  • Daarmee kun je bijvoorbeeld ook internationaal veel informatie terugvinden. Bijvoorbeeld op de website van het Cochrane Institute, een van oorsprong Brits instituut voor onafhankelijke medische informatie. Die bieden voor ons niet-medici per onderwerp ook een ‘plain language summary‘. Handig. :)

Daarmee kun vaststellen of het geadviseerde medicijn ook echt werkt bij de aandoening past. En weer in gesprek gaan met je huisarts als je toch twijfelt.

*Thuisarts.nl is een website van mijn huidige werkgever. Dus hier geldt het “Wij van WC-eend“-principe. ;-)

Comments

No comments yet.

Leave a Reply

Basic HTML is allowed. Your email address will not be published.

Subscribe to this comment feed via RSS