Technologie-trends in 2020?

    Veel vooruitblikken op de toekomst vind ik te zweverig of niet goed genoeg geïnformeerd, maar Peter Gasston’s ‘Consumer Digital Technology: Things to Watch in 2020’ sluit aan op wat ik zie en lees. Zijn observaties:

    Augmented en Virtual Reality

    Extended Reality (Augmented en Virtual Reality) blijft interessant, maar:

    Extended reality, or immersive technology, or spatial computing, or whatever you want to call it, promises to be the next great technology platform. However, while the scope of the opportunity is (partly) visible, the technology isn’t ready to achieve it yet. Before XR becomes ready for the mainstream there’s still a number of things to be figured out, which we can broadly categorise as: the hardware, the software, and the product.

    Qua hardware verwacht hij dat het nog een paar jaar gaat duren voordat de lenzen en batterij voldoende doorontwikkeld zijn. Software-mogelijkheden van bijvoorbeeld AR op smartphones worden steeds beter, maar hoe succesvolle XR-producten eruit zullen gaan zien weten we nog helemaal niet:

    Will there be an app store, or an ‘XR web’? Will experiences be triggered by user prompts or environmental queues? Will devices be self-contained or tethered to processors? Will we control them with hand gestures, voice, or a physical device? What will be the social acceptability of wearing glasses that can record the environment and may distract the user?

    Allemaal interessante vragen.

    Slimme assistenten & Smart Home

    Begin 2019 had bijna een half miljoen Nederlandse huishoudens een slimme speaker (maar ik nog niet). Daarop wordt vooral muziek afgespeeld, gevraagd naar de weersverwachting of een herinnering of wekker ingesteld. Maar de inzet voor andere use cases lijkt af te nemen.

    Discovery of third-party skills remains a major problem, and in-Skill purchase revenue on Alexa devices is said to be far below expectation. Amazon is trying to combat this through services that let Alexa Skills talk to each other, permitting more complex workflows. Google Assistant gained few new tools for app developers this year, with much more focus on the ways Google services can help its 500 million users; this feels like a sign that they may not consider third-party branded apps to be the way forward.

    Voor smart homes worden kleine stapjes gezet die in potentie interessant zijn:

    • Google, Amazon, Apple, IKEA en anderen gaan met het Zigbee consortium samenwerken aan standaarden die gadgets in huis beter moeten laten samenwerken.
    • En Amazon en Google bieden iets meer ondersteuning voor het direct lokaal aansturen van gadgets, zonder connectie met hun clouds. Iets privacy-vriendelijker.


    De eerste Android-telefoons met 5G-ondersteuning zijn er. Een iPhone met 5G wordt op z’n vroegst in oktober 2020 verwacht. Maar dat gaat nog niet veel sneller mobiel internet bieden:

    Even when a substantial number of people get access to 5G, data connectivity is going to be at about the level of fast 4G or decent WiFi in the short term; the promised benefits of superfast mobile broadband come with higher frequency ranges that aren’t yet in operation in many countries. Also, many of the really interesting use cases are yet to be discovered.


    Social media verplaatsen of transformeren steeds meer van centrale newsfeeds naar groepen en messaging (Whatsapp e.a.). En:

    Social networks in general are becoming more transactional. Instagram, TikTok, and WhatsApp have all added tools for different stages of the direct-to-consumer ecommerce process, from product catalogues to payments to fulfilment.

    Maar vergeet daarbij niet dat de statistieken die sociale netwerken zelf bieden regelmatig niet betrouwbaar zijn.

    Gaming & e-sports

    Eerlijk gezegd weet ik hier het minste van, maar dat e-sports groot(s) is hebben zelfs NOS Journaal-kijkers dit jaar gezien. Maar het is meer:

    Fortnite is innovating storytelling, turning scheduled server downtime into a major plot point. But its real achievement may be in becoming a ‘third place’ for hanging out with friends.

    En die ‘third place’ wordt al goed gebruikt c.q. uitgemolken voor marketingdoeleinden.

    Synthetic media

    Deepfakes kennen we ondertussen allemaal, maar onder synthetische media vallen afbeeldingen, audio en video die door algoritmes zijn gecreëerd of gemanipuleerd.

    Anyone can paint impossible landscapes. Attention correction in FaceTime means you always seem to make eye contact, even when you don’t. You can clone your voice. Synthesia’s technology makes people speak different languages. Jiggy enables every one to be a dancer. Why invest in stock photography when you can generate portraits of non-existent people whose ethnicity can be modified on the fly? Synthetic media has the potential to shake everything up.

    Het zal de komende jaren niet saaier worden online.

    Big Tech in onze wereld

    In Big Tech & people: a complicated relationship of convenience beschrijft Om Malik onze moeizame relatie met technologie.

    Op persoonlijk niveau maakt het ons leven een stuk makkelijker, maar tegelijkertijd versterkt het ontwikkelingen die op regionaal of (inter)nationaal niveau enorm onwenselijk zijn.

    In the past, when preparing to go to the airport from my parents house (in India), someone (usually my dad) would walk about a mile and a half to a local taxi stand to try and book a cab — typically an aging old Ambassador with only the theoretical capability to make the 20-mile journey to the airport — to arrive at a prearranged time, which involved haggling with the driver and then hoping he showed up. Fast forward 20 years, and I was checking in at the airport within 50 minutes of making a single, simple tap on Uber.
    While I marveled at the convenience, I also remembered that there are rumored to be about 450,000 new cars on the road in the Delhi capital region as a consequence of Uber. Add another 150,000 from Ola, and you can see why there is smog permanently hovering over Delhi as the traffic crawls like Los Angeles on steroids.

    Hoe vormen wij technologie?

    Technologie vormt ons dan wel. Maar wij vormen technologie. Dus het is zaak dat we daarover nadenken en invloed uitoefenen. Daarover citeert hij Rosé Eveleth:

    “Our world is shaped by humans who make decisions, and technology companies are no different…. So the assertion that technology companies can’t possibly be shaped or restrained with the public’s interest in mind is to argue that they are fundamentally different from any other industry.”

    Zoals over de vraag of technologiebedrijven politieke advertenties moeten toestaan, en zo ja: hoe. En welke kaders we willen stellen aan de inzet van gezichtsherkenningssoftware.

    Alleen weet ook Om nog niet hoe:

    I am quite interested in knowing how — or if — we can evolve from the big tech conundrum we find ourselves in. So far, I am really surprised that none of us have developed any real answers beyond vague proposals to break up the big tech companies and abstract ideas of how we might attempt to control them. What are the concrete steps? What should we be doing to tame these monsters, which are on the loose? But more importantly: What if these are monsters we can’t live without? This is the question that kept coming up in my mind as I traveled to Japan and India.

    Wordt vervolgd!

    Technology for Good

    Als sociaal werker leerde Wilneida Negron dat ze kwetsbare mensen kon helpen door contact te leggen met andere experts en bruggen te bouwen. Ook met technologie, want:

    when applied in ways that serves the public interest – like helping to connect vulnerable communities to vital information and resources, and building movements – technology could be one of those bridges.

    Technologie als brug

    Steeds meer mensen realiseren zich dat onze moderne technologie, van smartphone tot het surveillance-kapitalisme van Facebook en Google, veel negatieve effecten heeft. Maar er zijn dus lichtpuntjes. Technology for Good, zeg maar. Die dit soort problemen kunnen helpen oplossen:

    [a] loophole in Facebook’s API allowed law enforcement to monitor the social media accounts of young men of color I counseled after they were released from detention, and without their knowledge. (After pressure from advocates, Facebook fixed this glaring privacy problem in 2016.) And how the low-income families I was assisting, already dealing with limited broadband access, were plagued by online ads for predatory loans whenever they tried to search for information online. For these youth of color and low-income families, their experience of technology and the internet was already being shaped by their race, gender, and socioeconomic backgrounds.

    Verbinden voor betere technologie

    En de kennis en ervaring van andere niet-technische specialisaties helpt nu om technologie eerlijker te maken:

    More recently, this curiosity and desire to build connection brought me to work with computer scientists to develop technical solutions to algorithmic discrimination . As computer scientists were trying to figure out how to codify concepts of “fairness” in algorithmic decision-making tools, we knew we needed to seek the expertise of racial justice advocates, criminal justice reformers, and the civil and human rights communities to define specific fairness criteria based on real-life cases and issues.

    Dus geen “move fast and break things” maar juist “Move carefully and purposely, and embrace complexity.” Mooi!