Info

Learning a little every day

Tonight I was watching Ton Zylstra’s keynote at last year’s State of the Net.

In it, he highlights examples of how providing groups – networks – of people with the right tools can enable them to have an impact in their neighbourhood or community.

But, while watching the video I was unsure whether my grasp of the word “agency” was correct. From its context, it seemed to refer to the ability of an individual to have an impact? But until now, as a non-native English speaker, my usage of the word was limited to “commercial agency” or “government agency”. Google Translate wasn’t very helpful, but there’s always Wikipedia and DuckDuckGo. So this is what I learned:

Agency is a concept used in social sciences, and it generally refers to:

the capacity of individuals to act independently and to make their own free choices.Wikipedia

But the way Ton used it aligns better with ThoughtCo’s Agency definition:

Agency is the power people have to think for themselves and act in ways that shape their experiences and life trajectories. Agency can take individual and collective forms.

So while my initial impression was close, I again learned something tonight. :)

Kevin Kelly ziet het helemaal zitten met Augmented Reality. Hij noemt het The Mirrorworld en voorspelt dat het ‘t derde grote digitale tech-platform zal worden:

  1. Het eerste was het web, waarop informatie (lees: tekst) werd gedigitaliseerd. Google won.
  2. Nummer twee waren sociale media, waar mensen, gedrag en relaties werden gedigitaliseerd. FaceBook (en WeChat in China) domineren daar.
  3. AR is er nog niet. Maar:

    We are now at the dawn of the third platform, which will digitize the rest of the world. On this platform, all things and places will be machine-­readable, subject to the power of algorithms.

De echte wereld en The Mirrorworld worden kopieën van elkaar. Nieuwe technologieën zullen een component in de AR-spiegelwereld en onze ‘echte’ wereld hebben. Bijvoorbeeld zelfrijdende auto’s:

AIs driving cars (..) will be immersed in the mirrorworld. They will rely on the fully digitized version of roads and cars provided by the platform. Much of the real-time digitization of moving things will be done by other cars as they drive around themselves, because all that a robot sees will be instantly projected into the mirrorworld for the benefit of other machines. When a robot looks, it will be both seeing for itself and providing a scan for other robots.

Prachtig beeldend verwoord.

(via Colin Devroe)

De experts van Yoast, iedere WordPress gebruiker kent ze, organiseerden afgelopen dinsdag een webinar over SEO trends in 2019. Ik keek mee, hierbij mijn aantekeningen:

7 SEO-trends

Yoast begon zijn presentatie met de 7 belangrijke trends in SEO voor 2019:

  1. Google wordt steeds beter in het begrijpen van content. Het gebruik van gestructureerde data (volgens Schema.org ) is daarbij belangrijk. In bepaalde branches kan het zeker een voordeel zijn als je als een van de eersten informatie volgens Schema beschikbaar gaat maken.
  2. Ons zoekgedrag wordt continu gevolgd. Hoe gebruikers zoeken en gebruik maken van zoekresultaten beinvloed je plek in Google’s zoekresultaten (ranking).
  3. Merken worden /nog/ belangrijker in zoekresultaten. Want merken herken je, waardoor je deze sneller aanklikt, wat positief is voor de ranking van de merk-pagina, etcetera. Goede SEO-campagnes zullen de herkenbaarheid van een merk altijd moeten meewegen.
  4. Websites worden sneller. Dus je kunt niet stil blijven zitten! #performance
  5. Mobiel is nu echt dé standaard. #mobilefirst
  6. Google’s interface en presentatie van zoekresultaten is al steeds meer gericht op het gebruik van /voice search/. Let daarop.
  7. Zoeken verplaatst zich. Van Google naar apps, App Stores, en het wordt afhankelijk van je locatie (context). Dat moet je meenemen bij het nadenken over je vindbaarheid.

Trek bezoekers via zoekresultaten

Vervolgens ging hij in op hoe je veel bezoek kunt trekken via zoekmachines. Simpel.

  • Zorg dat je een snelle, gebruiksvriendelijke, technisch perfecte website hebt met content van hoge kwaliteit die je bezoekers echt helpt.
  • Deze website moet bouwen op /merk/ dat kwalitatief goede producten en diensten biedt.
  • En afhankelijk van je niche heb je misschien ook een app strategie of strategie voor externe platform(en) nodig.

Wat moet je daarvoor doen?

Alles wat hierboven staat. Maar in ieder geval:

  1. Je keyword strategie evalueren en bijwerken.
  2. De structuur van je site en content en kwaliteit van je belangrijkste pagina’s evalueren.
  3. Je site sneller en technisch perfect maken en geschikt maken voor het gebruik van Schema.

Voor ervaren SEO professionals vast geen nieuws. Maar voor de grote groep SEO-geïnteresseerden die er niet full-time mee bezig zijn een nuttig webinar. je kunt het hieronder terugkijken:

Als sociaal werker leerde Wilneida Negron dat ze kwetsbare mensen kon helpen door contact te leggen met andere experts en bruggen te bouwen. Ook met technologie, want:

when applied in ways that serves the public interest – like helping to connect vulnerable communities to vital information and resources, and building movements – technology could be one of those bridges.

Technologie als brug

Steeds meer mensen realiseren zich dat onze moderne technologie, van smartphone tot het surveillance-kapitalisme van Facebook en Google, veel negatieve effecten heeft. Maar er zijn dus lichtpuntjes. Technology for Good, zeg maar. Die dit soort problemen kunnen helpen oplossen:

[a] loophole in Facebook’s API allowed law enforcement to monitor the social media accounts of young men of color I counseled after they were released from detention, and without their knowledge. (After pressure from advocates, Facebook fixed this glaring privacy problem in 2016.) And how the low-income families I was assisting, already dealing with limited broadband access, were plagued by online ads for predatory loans whenever they tried to search for information online. For these youth of color and low-income families, their experience of technology and the internet was already being shaped by their race, gender, and socioeconomic backgrounds.

Verbinden voor betere technologie

En de kennis en ervaring van andere niet-technische specialisaties helpt nu om technologie eerlijker te maken:

More recently, this curiosity and desire to build connection brought me to work with computer scientists to develop technical solutions to algorithmic discrimination . As computer scientists were trying to figure out how to codify concepts of “fairness” in algorithmic decision-making tools, we knew we needed to seek the expertise of racial justice advocates, criminal justice reformers, and the civil and human rights communities to define specific fairness criteria based on real-life cases and issues.

Dus geen “move fast and break things” maar juist “Move carefully and purposely, and embrace complexity.” Mooi!

Het artikel van de week is (overtuigend) ‘ From the trenches to Mordor and back: World War I and Britisch Fantasy Literature ’. Daarin gaat Iskander Rehman op zoek naar hoe de boeken van Britse fantasy-grootheden als J.R.R. Tolkien, C.S. Lewis en A.A. Milne beïnvloed zijn door de tijdsgeest. En vooral ook door hun ervaringen als Eerste Wereldoorlog-veteranen:

Britain’s most famed 20th-century fantasy writers came of age in a complex and interstitial era.

Zowel nationaal als internationaal broeide het:

With the rise of other great powers such as the United States and — more menacingly — Imperial Germany, there was already a crepuscular quality to certain discussions of international affairs, and a sense that the British Empire’s power was beginning to wane. Meanwhile, domestic debates were increasingly rancorous, centered on transformational and contentious issues such as female suffrage and workers’ rights. There was widespread concern over the long-term societal and environmental impact of mass mechanization and industrialization. Edwardian literature — and fantasy literature in particular — reflected these anxieties, along with the collective sentiment that those living through the early years of the 20th century were entering a risk-laden and unpredictable age.

Zijn WO I-ervaringen veranderden A.A. Milne’s kijk op het leven compleet:

Milne, afflicted with post-traumatic stress, became a militant pacifist. With the gentle, unthreatening universe of Winnie the Pooh, Milne chose the path of soothing escapism, providing — as one commentator notes — a war-weary and grieving nation with a “much needed solace in a time of great sadness, a connection to the intimate wonder of childhood, and a specifically British sensibility.”

Bij C.S. Lewis en Tolkien was de reactie anders:

Lewis and Tolkien may have witnessed industrialized warfare in all its dark, Boschian murderousness during World War I, but neither ever doubted the justice of England’s fight for freedom — whether against the armies of the Kaiser in their youth, or against the jackbooted legions of Nazi Germany in World War II. As Lewis was to declare in a famous speech entitled “Why I am not a Pacifist,” sometimes the prospect of armed struggle was necessary, for “the art of life consists in tackling each immediate evil as well we can.”

Aanrader!

Just started learning about how to use the CSS BEM methodology. It will take some getting used to, but will definitely make CSS better maintainable, I think.

Update: And after diving into CSS BEM, now all these other methodologies pop up: OOCSS, SMACSS, BassCSS, RSCSS… And everybody likes something different. Nice… 😉