Info

Learning a little every day

Ondertussen bevinden we ons alweer 8 weken in een, nu iets lossere, intelligente lockdown. Met dagelijks de gebruikelijke berichtgeving: hoe staan we ervoor, wat zijn de volgende stappen en hoe kunnen we hieruit komen? Tussen al die artikelen is ‘Hoe onze obsessie met efficiëntie ons kwetsbaar maakt voor onwaarschijnlijke gevaren’ verfrissend. Daarin legt hoogleraar wiskunde Bert Zwart (TU Eindhoven), specialist in extreme value theory (studie van extreme, zeldzame gebeurtenissen), uit waarom de gerichtheid op efficiëntie gevaarlijk kan zijn:

‘Kijk’, zegt Zwart. ‘Ik ben hoogleraar wiskunde. Ik hou van cijfers, ik hou van optimaliseren. Het probleem is alleen dat dat vaak niet goed kan, want sommige dingen zijn niet of nauwelijks meetbaar. Dan is voorspellen op basis van historische data zinloos.’

Toch ziet hij het overal. In het bedrijfsleven, in de zorg, bij de overheid; er wordt bezuinigd vanuit het valse vertrouwen dat de toekomst min of meer lijkt op het recente verleden. Maar, zegt Zwart, als de toekomst een keer tegenvalt, als zich een extreme value voordoet, kan de schade enorm zijn.

De vraag is hoe we ons als maatschappij beter kunnen instellen op zeldzame, ontwrichtende gebeurtenissen (“zwarte zwanen”) zoals het coronavirus. Zwart denkt dat we er minder vanuit moeten gaan dat het verleden een goede voorspeller is van de toekomst. We zullen ons meer op de mogelijke gevolgen van zwarte zwanen dan op oorzaken moeten gaan richten.

  1. Door zwakke plekken in kaart te brengen. Om vervolgens alvast ‘asymmetrische reactieve maatregelen’ te treffen die in de toekomst een groot/duur probleem kunnen oplossen.
  2. En door op bepaalde terreinen meer inefficiëntie toe te staan. Bijvoorbeeld in sommige productieketens, of door te diversificeren qua software-gebruik in vitale sectoren.

Dat kan op meer vlakken helpen:

De risico’s van standaardisatie, centralisatie, optimalisatie, efficiëntie – in Bert Zwarts hoofd komt dat overal terug. ‘Neem onze natuur, onze bomen’, zegt hij. ‘In het buitenland staat bomen veelal kriskras door elkaar. Wij hebben van die keurige lanen met dezelfde bomen op dezelfde afstanden van elkaar. Ja, daar is de eikenprocessierups natuurlijk gek op. Diversificeren is beschermend.’

Rembrandt’s Nachtwacht is in een 44,8 gigapixel foto vastgelegd. Die kun je vanaf vandaag in z’n geheel online bekijken.

Nachtwacht van Rembrandt

Rijksmuseum:

Het Rijksmuseum publiceert vandaag de grootste en meest gedetailleerde afbeelding die ooit van een kunstwerk is gemaakt op zijn website. Het is mogelijk zo ver in te zoomen dat de verfstreken en zelfs de pigmentdeeltjes in de verf van De Nachtwacht zichtbaar worden.

Om deze foto te kunnen maken heeft het imagingteam van het Rijksmuseum onder leiding van datascientist Robert Erdmann 528 foto’s van De Nachtwacht gemaakt, 24 rijen van 22 foto’s. Deze zijn met behulp van neural networks digitaal aan elkaar genaaid. De afbeelding bestaat uit in totaal 44,8 gigapixels (44.804.687.500 pixels). De afstand tussen de pixels is 20 micrometer (0,02 mm). Dit stelt de wetenschappers in staat het schilderij op afstand zeer nauwkeurig te bestuderen. De foto wordt ook gebruikt om alle toekomstige verouderingsprocessen in het schilderij nauwkeurig bij te kunnen houden.

In een interview met BBC Worklife legt Gianpiero Petriglieri hoe dat komt:

Video chats mean we need to work harder to process non-verbal cues like facial expressions, the tone and pitch of the voice, and body language; paying more attention to these consumes a lot of energy.

Het laten vallen van stiltes is een ander probleem. Bij normale conversaties hoort dat, maar bij videobellen denk je direct dat er iets met de verbinding aan de hand is. En:

It also makes people uncomfortable. One 2014 study by German academics showed that delays on phone or conferencing systems shaped our views of people negatively: even delays of 1.2 seconds made people perceive the responder as less friendly or focused.

Wat het extra lastig maakt voor beroepen waar het opbouwen van een vertrouwensband belangrijk is: verkoper en account managers, en diplomaten.

Update 13-05: Harold Jarche maakt in ‘Zoom is not the problem — meetings are’ een belangrijk punt:

In meetings, bloody meetings I highlighted age-old problems with business meetings, which I learned about in the 1980’s and which continue today. Meetings should have an objective, a clear format, and be run by a competent person to facilitate the process. Most importantly there must be a clear reason why the meeting is necessary in the first place. Quite often, an alternative would be more effective than calling a meeting — e.g. one-on-one conversation, email, wiki, blog, discussion thread, etc.

Zie ook: Liberating meetings.

Naast quarantaine-stress, quarantaine-huisvlijt en quarantaine-solidariteit is er ook quarantaine-genieten. Bijvoorbeeld van Ben Gibbard (van The Postal Service en Death Cab for Cutie).

Gratis tip van Bart Breij (@Scarbir):

Jongens! 🚨 Van allerlei mensen uit m’n omgeving is hun WhatsApp gehackt.Dat kan je voorkomen met een extra beveiligingscode op je WhatsApp!

Dat doe je zo:

  • Ga in WhatsApp naar: Instellingen —> Account —> Verificatie in twee stappen
  • Kies ‘Inschakelen‘.
  • Nu word je gevraagd een PIN van 6 cijfers op te geven. Dat doe je twee keer.

Alles bij elkaar is het nog geen minuut werk. Een heldere uitleg-video voor Android-gebruikers vind je op de WhatsApp-website.

Er is wel iets dat je moet weten:

Let op: Om te zorgen dat je je PIN niet vergeet, vraagt WhatsApp je regelmatig om je PIN in te voeren. Het is niet mogelijk om dit uit te schakelen zonder de functie Verificatie in twee stappen uit te schakelen.

Af en toe die PIN moeten invoeren is geen probleem als daarmee je WhatsApp niet meer gehackt kan worden.

P.S. Persoonlijk blijft Signal mijn favoriete, veiliger WhatsApp-alternatief

Twee flessen zelfgemaakte citroen-gemberlimonade op een aanrecht

Met het prachtige weer van de laatste weken is een glas goede limonade echt genieten. En helemaal als het huisgemaakte citroen-gemberlimonade is.

In het kader van quarantaine-huisvlijt (de variant waar buren geen last van hebben 🔨) een recept van collega B.:

Ingrediënten

  • 400 gr suiker
  • 1 citroen
  • 2 limoenen
  • 3 stengels citroengras
  • 125gr verse gember

Bereiden

Citroen en gember in een pan op fornuis

De citroengras had ik niet samengebonden.

Rasp de schil van de citroen (alleen het gele gedeelte, de toplaag) en pers de citroen en de limoenen uit.

Doe de suiker met het sap, de citroenrasp en 1 liter water in een pan. Snij de stengels van het citroengras doormidden, leg er een knoop in en doe ze er bij. Schil de gember, snij in kleine stukjes en doe deze stukjes ook in de pan. Laat ongeveer 20 minuten koken op laag vuur.

Haal daarna de pan van het vuur en laat een nacht staan met de deksel op de pan om alles goed in te laten trekken. Giet de volgende ochtend alles door een bolzeef of kaasdoek en giet in de gesteriliseerde flessen. 

Het lekkerst vind ik het met licht bruisend water en een paar ijsblokjes. Enjoy

Er bestaat een bruikbaar alternatief voor Google’s reCAPTCHA, leerde ik gisteren van Nick Heer’s artikel Cloudflare Announces Switch From Google’s reCAPTCHA to hCAPTCHA:

I had never heard of hCAPTCHA before seeing it across Cloudflare protected websites, but it is promising to see alternatives to Google-owned properties used at such a large scale.

Goed om te weten.

(CAPTCHA staat trouwens voor Completely Automated Public Turing Test to Tell Computers and Humans Apart.)